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Nominated for “Der Koch Blog Preis 2017” i.e. 2017 Swiss Cooking Blog Award :)

Hello again! Yes, I’ve been back to writing and I’m writing a lot you’ll say…yep! Probably, but let’s take it as it comes! 🙂

Or should I say instead: “Hallo” (hello in German)?

Probably yes since I’ve been nominated to participate in this Swiss 2017 Cooking Blog Award or, better & properly said: “Der Koch Blog Preis 2017”.

Cooking is part of travelling and learning a new culture. Learn how people enjoy and share food, if it’s important in their culture or not, what they love cooking and eating, why and when.

like cooking, despite I’ve been able to do it a bit less recently with all the moving 2 years ago and with a small kid right now, but every now and then I still enjoy doing, especially exploring new recipes or inventing new ones. The latter most of the times driven by the fact that I suddenly feel the urge of cooking something but I don’t have all the right ingredients, or it’s too late or i feel too lazy to go and buy them, and I IMPROVISE! Something that my husband is not always particularly fond of and he makes fun of me saying things like: “I prepared your favourite dish “xxx”” and so he gets excited,  “but instead of using this, I used that”. More than often he just making fun with me with no reason, but sometimes he’s right 🙂 Anyways, …

Well i promise that I’ll be cooking more, but most importantly I’ll post more recipes and not just cook them! 🙂

Der Koch Preis 2017

Der Koch Preis 2017

If you want to support my blogger project and reward me for all the love and time I put in it, please “VOTE 4 ME”!!! 🙂 🙂 🙂

It’s pretty simple! Just click on this link http://sparpedia.ch/Auszeichnungen/der-koch-blog-preis-2017/

and click on my Blog icon and PRESS THE BUTTON “ABSTIMMEN”, which is not a swearing word (just kidding), I promise, but it just means “TO VOTE” and that’s it! The more votes I get, the more chances I have to climb the Top List and get a bit of a reward.

But DO IT before June 28th …!

vote-for-me

What’s in it for you?

Well, you’ll show me love, which usually feels good, but most of all you’ll get to read interest posts and recipes and maybe discover some more new blogs to follow and love! Thanks in advance for all your love! ❤ ❤ ❤

p.s. here’s a post you most probably will like: https://lavaleandherworld.wordpress.com/2017/05/26/almond-and-raisins-soft-sponge-cake-torta-soffice-alle-mandorle-e-uvette-2/

Almond and raisins soft sponge cake // Torta soffice alle mandorle e uvette

Feeling like baking a cake either for your in dulgent breakafst or a sweet “merenda” (afternoon snack or tea)? Well, why not trying an Almond & Raisins sponge Cake? See the recipe on my blog Post! Enjoy!
Buon appetito!

La Vale and Her World

Here’s a cake recipe good for every season and every moment of the day, from the morning breakfast to the afternoon tea, or the coffee break to the dinner dessert.

INGREDIENTS:

  • 200gr white flour
  • 80gr of polenta or “Maizena”
  • 4 eggs
  • 180gr sugar
  • 100gr butter (I used the lactose free)
  • 4-5 spoons of olive oil
  • 4 spoonfuls of almond flakes
  • 50gr of raisins or more if you like
  • 1 glass of milk
  • a pinch of salt
  • 1 baking powder sachet (16gr)
  • 1 grated lemon zest

PREPARATION (15-20 mins)

Mix the melted butter,  the sugar and the oil into a bowl. Once the mix is smooth, add the 4 eggs, but add them one by one i.e.  add the following one only when the previous egg has been well mixed.

Add the milk and the salt and mix with the mixer then the grated lemon zest and mix gently with a…

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Ah viaggiare… si puo’ fare anche con un bambino! Cosa portarsi dietro?

Ultimamente i viaggi non sono piu’ cosi’ frequenti come un paio d’anni fa’, ma ci difendiamo.

Sapete non riesco a stare ferma neanche con un bambino. E cosi’ gia’ 3 settimane dopo la sua nascita, abbiamo fatto qualche giorno al lago, e poi ci sono stati altri viaggetti tranquilli tra mare e montagna.

Insomma pur con un bambino riesco comunque a trovare le scuse o le occasioni per scappare, lasciare correre i pensieri, liberare l’immaginazione e respirare quel senso di liberta’, soprattutto mentale, che mi da’ il viaggiare.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           Lo scoprire nuovi posti ed abitudini stimola la mia creativita’ e spesso porta ispirazione per altri aspetti della mia vita, come per esempio nuove idee per i miei gioielli.

L’unica cosa che mi provoca una profonda pigrizia e’ pensare a cosa portarsi dietro in viaggio. Quando viaggiamo tutti e 3 assieme in macchina e’ piu’ semplice perche’ mal che vada posso avere il lusso di portarmi dietro qualcosa in piu’ senza che risulti un peso ulteriore. Quando pero’ viaggio in treno, che tra l’altro trovo comodissimo anche per lavoro perche’ si viaggia senza pensieri, invece diventa un po’ piu’ complicato. Soprattutto adesso con un bimbo piccolo mi vedo costretta a viaggiare con il minimo, almeno per quanto riguarda le mie cose, non le sue certamente. Ma con un po’ di organizzazione si puo’ fare!

Stazione Centrale Milano (Photo Credit: http://www.wordpress.com/lavaleandherworld)

Stazione Centrale Milano (Photo Credit: http://www.wordpress.com/lavaleandherworld)

Le sue cose non sono tante, a volte ingombranti, ma fondamentalmente facili da ricordare:

  • sufficiente cibo e da bere,
  • il necessario per cambiarlo, soprattutto in caso di tragedie inaspettate
  • e qualche giochino per intrattenersi oltre alla sottoscritta o qualche fortunato accompagnatore (faccia a tiro, occhiali, incisioni sulla pelle con le unghiette, ecc…).
  • Necessaire con cremini varie e “pronto intervento”

In realta’, a seconda della lunghezza del viaggio e della permanenza, se in albergo o in famiglia, la lista si puo’ allungare parecchio! Non voglio pero’ entrare nel dettaglio perche’ ognuno ha le proprie abitudini, ma si solito lascio nella borsa da viaggio le varie piccole cose che potrei dimenticarmi.

Sicuramente da non dimenticare: il bimbo! ;) (Source: Amando.it)

Sicuramente da non dimenticare: il bimbo! 😉 (Source: Amando.it)

Ma una volta pronte le cose del bimbo chi si ricorda delle proprie?

Navigando su internet ho trovato una simpatico infografica di Italo, con una lista di oggetti molto utile da portarsi dietro come reminder, cosi’ da non dimenticarsele ogni volta e garantirsi un viaggio piu’ rilassato. Magari da appendere sul frigo o sulla porta. (V. sotto 🙂 )

Italo: 9 oggetti che non devono mai mancare in un viaggio in treno

Italo: 9 oggetti che non devono mai mancare in un viaggio in treno (Source: Italo)

La cosa che mi ha fatto piu’ ridere e’ il dizionario italiano-danese… per non essere disturbati.

Certo con i sorrisi di Riccardo, che elargisce a tutti, non c’e’ pericolo che qualcuno non attacchi bottone con noi, ma potrei veramente essere interessata ad imparare qualche parola di danese (dato che mi sono piaciute un sacco tutte le ultime serie danesi tipo Borgen, The Bridge, ecc…) e magari rivolgermi a lui in danese!

Cosa fondamentale il caricabatterie senza il quale possiamo sentirci persi: no foto, no wazzup, no idee da appuntare (preferisco carta e penna, ma non sempre c’e’ spazio per la mia Moleskine), … Ma soprattutto il telefono!

Una cosa che forse aggiungerei e’ uno snack sano perche’ tanto il caffe’ si puo’ prendere sul treno.

Prossima meta con Riccardo?

Scorcio di Torino (Photo Credit: Pagina FB

Scorcio di Torino (Photo Credit: Pagina FB “Torino da Scoprire” by Laura Ferrero Bry)

Mi piacerebbe tanto tornare a Torino, per vedere parenti e amici, bere e mangiare bene e rivedere, per esempio, il Museo Egizio che sembra abbiano risistemato alla grande, soprattutto dopo aver visto questo documentario interessante. E poi perche’ con l’alta velocita’ di Italo la tratta Milano-Torino dura solamente un’ora: ancora meno che in macchina e senza lo stress del traffico. Perfetto con un bimbo piccolo! Se invece i vostri figli sono già più grandi, vi consiglio di prendere spunto dal blog di Italo per sapere cosa fare a Torino con i bambini: le belle idee non mancano!

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A Special Come Back: 2 Things that have changed my life // Un ritorno con il botto: 2 novita’!

*** As always, the English version comes first and the Italian one comes second. ***

I know, it’s been a long time since I last published a post on my blog, but everyday life with many things to do together with being lazy brought me to temporarily abandon this beautiful, relaxing and energising habit of writing.

How many times did I have something to write? Well, so many! But actually 2 things prevented me from doing so for quite some time:

  1. I became MOM to Riccardo, an almost already 10-month old baby
  2. I changed career and became a Jewellery Designer, creating my own brand: V DESIGN LAB

There’s a lot online and offline about becoming a mom and I for sure don’t feel an expert and I don’t want to write about it. It may bring happiness, but one thing it’s for sure: it takes up a lot of your time that before was dedicated to travelling, doing sports, writing this blog or other things…or simply relaxing and doing nothing.

V Design LAB-Lettering Poiret One_Shopify Logo

V Design Lab – Jewellery by Valeria Vigliani See: http://www.facebook.com/vdesignlab/

The 2nd thing has always been there in my subconscious, but probably it was in Australia, due to the circumstances, that I really started thinking about it. I many times dreamt about it, thinking: ” will this thought ever become a reality?”, but most of all “will I ever have the courage to do it?” Well, 2 lucky coincidences have prompted me to give it a go (Quoting the #GenBetter Medibank Ad campaign with Rod Laver which inspired me): moving to Zurich and falling pregnant. So I started taking some metal-smithing courses in Melbourne then in Milan at La Scuola Orafa Ambrosiana and a Jewellery Design Course at the Milan Politecnico, finally starting a brand: V DESIGN LAB.

I don’t know how often I’ll be able to write, but for sure this is my space where I can enjoy writing and gain energy back every time I can write.130

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Ok, lo ammetto non scrivo da qualche mese oramai, ma quante volte ho pensato di farlo o quante volta avevo qualcosa da scrivere? Beh, parecchie la verita’, ma le mille cose della vita di tutti i giorni, il poco tempo, la pigrizia, ecc… ecc… mi hanno fermato.

La verita’ e’ che ci sono almeno 2 cose che mi hanno cambiato la vita:

  1. Sono diventata MAMMA di Riccardo, che tra poco compie gia’ 10 mesi
  2. Ho cambiato carriera e sono diventata Jewellery Designer, creando la mia marca: V DESIGN LAB

Non voglio sproloquiare sul diventare mamma dato che la rete e’ piena di punti di vista, a volte interessanti e a volte meno, ognuno la vive a modo proprio, ma sicuramente e’ un grande cambiamento, che puo’ portare grande felicita’ e portare via anche parecchio tempo che prima era magari dedicato a viaggiare, fare sport, scrivere il blog, … o semplicemente oziare. 🙂

La 2a novita’ e’ stata da sempre un desiderio inconscio, poi dall’Australia forse un sogno “che chissa’ mai che si potra’ realizzare”, ma soprattutto “chissa’ se avro’ mai il coraggio di provarci! Beh, un grande lavoro d’introspezione, avvenuto per mia inclinazione naturale, spinto dagli eventi e poi fortemente voluto, insieme a delle coincidenze fortuite, come il trasferimento a Zurigo e il rimanere incinta, mi hanno portato a fare dei corsi sia in Australia che poi a Milano presso la Scuola Orafa Ambrosiana e il Politecnico di Milano e a creare il mio brand: V Design Lab. Se siete curiosi, dateci un’occhiata!

Non so’ la frequenza con la quale scrivero’, ma questo blog rimarra’ sempre una valvola di sfogo, ma anche una ricarica d’energia ogni volta che riusciro’ a scrivervi! 🙂

7. Ingranaggi Bangle_VDL engraved

V Design Lab engraving Detail http://www.facebook.com/vdesignlab/

Merry Belated Xmas with a SweetSwiss Specialty // Ancora auguri di Buon Natale con uno speciale dolce svizzero

It’s been already almost a year and a half since we moved to Zürich and, as part of our discovery of Switzerland, of course food is one of the main interesting aspects!

As 2016 approaches, we decided for a Swiss sweet specialty from the Appenzeller Kanton in its Xmas version: the Mandelbiber. 

And because we didn’t know how it tasted, we went for its smaller version, which is called Mandelbiberli in fact because it’s small. The small version is a common snack for Swiss people.
It’s a sweet spicy dow filled with either almonds (mandel) or walnuts (nüss). Cinnamon is definitely king! But it also contains ginger, anis, cardamom, coriander, pimento and cloves.
Usually its top is always decorated, for example, with a bear, the Appenzeller Kanton’s symbol, or other drawings or Xmas wishes like the one we bought at Wüst Patisserie in Zürich.

Mandelbiberli, a sweet Swiss specialty (Photo Credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)


I must say it’s a different taste, at least from pur Italian taste, but definitely an interesting one and good to have every once in a while!
More info, I’m afraid in German, here: http://www.patrimoineculinaire.ch/Prodotto/Appenzeller-Biber-Biberli/330
Well, merry belated Xmas to you all and a Happy New Year!
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E’ da quasi 1 anno e mezzo che ci siamo trasferiti a Zurigo e nella scoperta della Svizzera il cibo rappresenta sicuramente una parte importante!

Mentre il 2016 sta quasi per finire, abbiamo deviso di provare un dolce tipico svizzero che proviene dal Cantone dell’Appenzello, ma che viene anche mangiato nel canton San Gallo. Questo dolce si chiama: Mandelbiber. 

Non sapendo se ci sarebbe piaciuto, l’abbiamo comprato nella sua versione piu’ piccola che per l’appunto si chiama Mandelbiberli. Aggiungere la desinenza “li” ad una parola in svizzero tedesco e’ l’equivalente del diminutivo italiano.

Questa versione piccola viene spesso mangiata dagli svizzeri come snack o merenda.

Questo dolce viene riempito di pasta di mandorle (mandel in tedesco) o noci e contiene varie spezie, soprattutto cannella ma anche zenzero, cardamomo, chiodi di garofano, pimento e anice.
Ha un gusto interessante, sicuramente diverso da quello italiano, ma piacevole da provare e da mangiare una volta ogni tanto.

Normalmente la parte superiore viene devorata con dei disegni, come per esempio un orso, il simbolo del cantone Appenzello, oppure con disegni o auguri di Natale come quello che abbiamo comprato noi nella pasticceria Wüst a Zurigo.

Mandelbiberli Filling (Photo Credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)


Piu’ informazioni, ahimè in tedesco, qui: http://www.patrimoineculinaire.ch/Prodotto/Appenzeller-Biber-Biberli/330
Un po’ in ritardo DOLCI auguri di Buon Natale e Felice Anno Nuovo!!!

Martinica, l’isola dei fiori (Italian only)

L’estate oramai iniziata e la voglia di mare e’ scoppiata! Ed e’ per questo che ho chiesto la collaborazione dell’amica blogger Sabrina di Appunti di Viaggio by Seven Days di farci conoscere un posto nuovo, lontano, incantevole, da sogno: la Martinica!

Ci sarei dovuta andare con una cara amica tanti anni fa’ per fare un corso di francese, almeno questa era la scusa eheh, ma poi ahime’ cambiammo idea. Per fortuna che c’e’ Sabrina che ci raccontera’ la meraviglia di questo luogo. Buona lettura!

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Uno dei miei ultimi viaggi è stato a Martinica, un’isola meravigliosa delle Antille Francesi, nei Caraibi.

Quest’isola è la meta ideale per rilassarsi e vivere a contatto con la natura. Non a caso è conosciuta come l’isola dei fiori ed ha una temperatura media di 26° tutto l’anno!

Martinica map (Source: googlemaps)

Martinica map (Source: googlemaps)

Il mio viaggio a Martinica  inizia all’aereoporto nazionale di Lamentin, dove affitto una macchina per potermi dirigere a sud dell’isola. A mio parere l’auto è il miglior mezzo per muoversi su quest’isola.

La mia prima tappa è Saint-Luce, un caratteristico villaggio di pescatori sul mar dei Caraibi. Il paesaggio qui è davvero incredibile: un mix di colori e profumi da far girare la testa! Anche la parte meridionale dell’isola stupisce soprattutto per le bellissime spiagge di Pointe Marine, Grande Anse d’Arliet e Anse Figuer. Sembra di essere dentro una cartolina: il mare di Martinica è cristallino e le spiagge sono bianchissime!

La spiaggia che mi ha colpito di più però è quella di Les Salines, dove si possono fare infinite passeggiate con la splendida vista delle palme di cocco che si affacciano sul mare dei Caraibi. Qui è possibile anche rilassarsi sulla spiaggia godendosi la vista del tramonto sul mare sorseggiando magari un buon Punch Coco, il tipico cocktail di Martinica.

Martinica (Photo credit: Seven Days Blog http://appuntidiviaggio.sevendays.biz/)

Martinica (Photo credit: Seven Days Blog http://appuntidiviaggio.sevendays.biz/)

Il sud di Martinica non offre solamente spiaggie bianche ed acque cristalline ai propri visitatori. Si possono scoprire villaggi caratteristici come i borghi di Sainte-Anne, Trois-llets e Diamant. Per chi ama le immersioni, il paesaggio sottomarino di questi luoghi è imperdibile!

A Trois-Îlets si può visitare il Musee de la Pagerie, la residenza natale di Giuseppina Bonaparte, la moglie di Napoleone. E poi è quasi d’obbligo fare un giro a Trois Rivières, una distilleria dove si può degustare dell’ottimo rum.

Una gita in barca che consiglio vivamente di fare è a Fonds Blancs, una traversata della pianura del Lamentin fino al François. Fonds Blancs è una specie di piscina naturale di sabbia ed è soprannominata “la vasca di Joséphine”,  in quanto si racconta che l’imperatrice Giuseppina Bonaparte fece il bagno in queste acque.

Durante il mio viaggio ho visitato anche la capitale amministrativa di Martinica,  Forte de France. Qui si possono ammirare in tutta la città le opere dell’architetto Henri Picq , tra cui spicca la magnifica biblioteca Schoelcher.

Un posto meraviglioso da visitare è sicuramente il giardino di Balata, dove si entra in contatto con una incredibile varietà di piante e fiori.

Fiore Martinica

Fiore Martinica

Dopo aver visitato la splendida città di  Forte de France, continuo il mio viaggio verso il nord dell’isola.Qui il paesaggio è più selvaggio grazie alla foresta tropicale e al monte Pelée, il vulcano che domina il paesaggio sfiorando i 1400 metri di altezza. Gli amanti del trekking trovano qui il loro paradiso: i Picchi del Carnet sono famosi per i numerosi percorsi da esplorare. Attraverso i sentieri disseminati nel parco si possono scoprire le cascate di Saut du Gendarme, quelle di Fond Saint Denis e i canyon nei Pitons du Carbet.

Tra tutti Fonds-Saint-Denis è stato uno dei posti che mi è piaciuto di più. Questo piccolo villaggio è completamente immerso nel verde si trova sulle pendici dei Pitons du Carbet.

Un altro paesino affascinante è Saint-Pierre, l’antica capitale di Martinica. Nel 1902 la città è stata distrutta a causa dell’eruzione del vulcano del monte Pelèe. È da quell’anno quindi che Forte de France è diventata la capitale.

A Saint-Marie, invece, si può visitare il museo del rum, per scoprire tutti i procedimenti ed i segreti sulla lavorazione e sulla produzione del più classico dei liquori caraibici.

Per quanto riguarda le spiagge, quelle del nord di Martinica sono diverse da quelle del sud. L’origine vulcanica dona alle spiagge del nord il loro rinomato riflesso argenteo.

Uno dei miei passatempi preferiti in vacanza è provare la cucina locale dei posti che visito. Devo ammettere che i ristoranti di Martinica offrono dell’ottimo pesce fresco. La cucina creola poi è decisamente saporita. Tra le specialità creole, consiglio di assaggiare sicuramente il Matoutou, un buonissimo piatto a base di granchio di terra e riso.

Martinica, cucina creola (Photo credit: http://www.martinica.in/mangiare_bere.php)

Martinica, cucina creola (Photo credit: http://www.martinica.in/mangiare_bere.php)

A Martinica ci si può davvero rilassare: è un’isola molto tranquilla e non ci sono animali pericolosi, anche se è bene avere con sé un buon repellente antizanzare. Se non è la fauna è però la flora ad essere pericolosa: esistono infatti degli alberi velenosi che contengono un liquido tossico e corrosivo. Per fortuna questi alberi sono segnalati da una vernice rossa proprio per evitare di toccarli e di usarli come riparo dalla pioggia.

Quello che più mi è piaciuto di questa vacanza a Martinica è sicuramente il fatto di aver goduto della bellezza di paesaggi naturali mai visti, del profumo dei fiori e della buonissima colazione a base di goyave!

Martinica (Photo credit: Seven Days Blog http://appuntidiviaggio.sevendays.biz/)

Martinica (Photo credit: Seven Days Blog http://appuntidiviaggio.sevendays.biz/)

Martinica è un’isola che stupisce per i colori, i profumi e la natura incontaminata. Ed è una vacanza che soddisfa le esigenze di tutti: dal bisogno di tranquillità alle attività in mare fino alle escursioni nella foresta.

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3 x 3 tips on where to have breakfast, lunch, aperitivo and dinner in Milan!

Ok, June has started, so it’s supposed to be good weather, right?! But for some reason it’s not always the case. So what about a city escape to another city? And what about Milan?!
Since after the Expo Milan has been in full bloom! The city looks spectacular: lots of renovation and works to improve the city, new restaurants and bars openining up at every corner, new shops as well as new museums and new exhibitions spaces to visit! So while you wait for you seaside escape, try Milan!

New Garibaldi area, Milan (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

New Garibaldi area, Milan (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Here are some spots you’d want to check out, assuming you already know Milan. Otherwise I’ll provide some tips in another post.

Art, food, design and the likes

Fondazione Prada (Photo credit: www.documentjournal.com)

Fondazione Prada (Photo credit: http://www.documentjournal.com)

. Fondazione Prada – contrasting opinions about it. Some say it’s cool and worth a visit because it’s Prada, some really liked it, some really didn’t. The cafe’ is interestingly decorated. See for yourself!

Simply room design at Milan Triennale (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Simply room design at Milan Triennale (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

. La Triennale Museum – a museum mainly dedicated to design, architecture, jewellery and space, which a very interesting location itself with a garden where there often outdoor exhibitions, a terraced restaurant and a very yummy bistrot. Here are the current exhibitions: http://www.triennale.org/en/categoria_mostra/in_corso/

. Nonostantemarras, the space of Antonio Marras, which looks really inspiring

Nonostantemarras (Photo credit: www.italianways.com)

Nonostantemarras (Photo credit: http://www.italianways.com)

. Museo del Design 1880 – 1980 (Design Museum), which had a preview during the Milan Design Week, and was originally founded in Ravenna in 1988, but now permanently opened in Via Borsi 9 in Milan, to give the chance to a greater audience to visit it.

 

Bars & Restaurants

Giardino Verticale skyscraper, Milan (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Giardino Verticale skyscraper, Milan (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

. Bio – a very nicely decorated restaurant below one of the “Vertical garden” skyscrapers (Giardino Verticale), in the newly reformed part of Milan, which is definitely a destination if you are visiting the city! A seasonal menu with interesting and uncommon dishes’ proposal and with everything rigorously “bio” or better organic. Nice presentation, not each single dish is close to perfection, but definitely an experience to be made!

. U Barba – a traditional Italian restaurant with Ligurian cuisine. Not in the city centre, but in an area that is slowly been renovated and recovered, located in an old “Bocciofila” (the place where you can play “bocce”), which is being kept, finely decorated, you can taste tasy dishes of Genoan heritage, among them focaccia, farinata, pansotti alle noci (a typical sort of ravioli with walnuts sauce), troffie al pesto, but also great meat & fish options and dessserts. I really recommend the “Fior di latte” (literally milk flower, a milk based gelato flavour) ice-cream served with different types of nuts as a topping. Also good wine, I’d suggest Vermentino or Pigato, typical of the region, for a first visit! They also offer take-away options in the store next door.U Barba Restaurant, Milan ((Photo credit: www.andreaco.com)

. Cascina Cuccagna – thinking of having an aperitivo in the countryside, but you can’t actually leave Milan? Well, Cascina Cuccagna is the perfect place as you’ll find yourself in a garden, almost in the city centre, with a relaxed atmosphere, thinking you’re definitely not in Milan! It’s also a place where you can have a bite or do different types of activities, as they frequently organise markets, yoga gatherings, etc…Visit the website for more details.

Cascina Cuccagna, Milan (photo credit: www.artribune.com)

Cascina Cuccagna, Milan (photo credit: http://www.artribune.com)

 

Cafes

Swiss corner (photo credit: www.nuvolablognews.com)

Swiss corner (photo credit: http://www.nuvolablognews.com)

. Swiss Corner – an elegant cafe with a big dehors where you can stop for a coffee, a freshly squeezed orange juice or also lunch or even aperitivo. Living now in Switzerland I couldn’t really miss this spot! Very conveniently located, next to Via Manzoni, not too far from La Scala and the Duomo.

Pasticceria Marchesi (Photo credit: www.corriere.it)

Pasticceria Marchesi (Photo credit: http://www.corriere.it)

. Pasticceria Marchesi in Corso Magenta – this is the original Pasticceria Marchesi, not the fancier one in Via Montenapoleone, which for sure it is appealing, but I’d suggest to visit the real one first (or afterwards). It’s a piece of jewellery both in terms of heritage and patisserie. You can’t really miss it! If it’s too crowded, most probably, you can pop to another recently opened cafe, just a few steps away. You’ll see it, it’s white and pink and with a French name.

. Biancolatte – a very nice space to enjoy basically all day, but especially for breakfast or lunch. Their offering of “salty Crepes” is just amazing and they are delicious! I’ve been longing to go for years, since I was living abroad and I finally did…well, it was up to my expectations or it even exceeded them! Definitely pay a visit!

Biancolatte cafe, Milan (Photo credit: www.it.topbrunch.com)

Biancolatte cafe, Milan (Photo credit: http://www.it.topbrunch.com)

Well, it was a 3 by 3 sort of post. If you have a few days, these tips should help you out in the dining scene and I always think that you should always try something out by yourself, not to loose that “Adventure spirit” that for sure is in you! 🙂

Buon appetito!

 

All the green of Stuttgart: at least 8 reasons to visit the city (English only)

Hello! I’ve been enjoying the fantastic weather, also in Germany where I recently went for a weekend to visit a couple of my husband’s friends. We went exactly to Stuttgart, probably not top of mind when visiting Germany, but I’ll give you at least 8 reasons to pay it a short visit.

1- If you are a car lover, well you can’t really miss Stuttgart (together with Munich) as it is home to Mercedes and Porsche. You can in fact visit the Mercedes-Benz Museum, which is celebrating its 10 years of opening, and the Porsche Museum.

Around Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Around Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

2- It’s relatively a short trip from Zurich, just over 2 hours, (and also from other cities/countries) and it can be an addition to your cheaper shopping trip (vs Switzerland) with actually visiting something on top of doing your grocery/other shopping. There’s a small, but very lively city centre, especially on a sunny day like we had last Saturday, with music playing in the streets and a flower and fruit&veg markets in the morning. Don’t miss Schlossplatz! Even if almost everything has been rebuilt after the war…

Markthalle, Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Markthalle, Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

3- There’s a covered market with gourmet specialties coming from allover Europe and maybe more at fairer prices (vs Switzerland). It’s called the Markthalle. Although I didn’t try the quality, everything looked pretty good at a first glance! It’s usually open from 7:30am till 6:30pm Mon-Friday and 7am-5pm on Saturday, it’s closed on Sunday.

Markthalle gourmet food, Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Markthalle gourmet food, Stuttgart (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

4-its museums, especially the Staatsgalerie Stuttgart (the State Gallery), which has one of the best art collections in Germany and the Kunsthaus, a very well rated contemporary art museum.

5-the Hauptbahnhof (Central station) building, although now in the middle of works.

View towards the Central Station (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

View towards the Central Station (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

6-The “Unterer Schlossgarten i.e. a city park, that starts just behind the central station. It is not very large in width, but still pretty big. An oasis of peace for everybody seeking relax. You’ll find people grilling on a sunny day, lots of entertainment for kids, kiosks to enjoy a drink or a bite, etc…

7-The Baden (the thermal baths), with thermal water and open-air swimming pools in summer, some not far from the city park.

Baerenschloessle (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Baerenschloessle (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

8-The Bergensee or Baerenschlossle, a day or half day trip towards one of Stuttgart’s hills where you can do hikes or just enjoy the view of a small artificial lake, the breeze and the shade on a hot sunny day, an a good German barbie if you feel hungry coupled with a great cold beer!

2 Rooftop bars I recently tried in Zurich…and they’re worth it! // 2 rooftop bars che valgono la pena a Zurigo!

It’s been a while I know, but with this changing weather, cold and even snowy a few weeks ago to make you unwell and then such beautiful sunny days that really push you to enjoy life outside in the open air, and of course a bunch of other stuff… well time flies!

As what it concerns going out, I’ve done a bit of this lately, I have two rooftop bars to suggest in Zurich. Yes, rooftop bars are a thing also in Zurich and I’d say a reasonably big thing 🙂

If you want a classy, trendy place with an indoor and outdoor, to enjoy a great drink either with or without alcohol, do a bit of people watching (if you are into that kind of things), just relax, chill out, especially when the sun is out to finish well the day, watching the sunset with a view on the city. And also have the option to dine or listen to some live music on some days, well “George” is the place for you! In the city centre, next to Sihlstrasse, so very conveniently located.

Unfortunately I was so much enjoying the atmosphere and my “aperitivo”, followed by a fun dinner, that I forgot to take any photos, but here’s the website. And then at least there’s a bit of suspense and curiosity to fulfill! 😉 Better make a reservation for dinner, at least!

The second one is “Modissa Restaurant” right on Bahnhofstrasse, not far from the HB train station and also quite busy, so you better be early, like 5.30ish pm or otherwise reserve a table. Here everybody is planning, everybody reserves their table. The peculiar thing is that it’s part of a clothing shop and you need to go into the shop to get access to the rooftop, at least meanwhile the shop is open. The terrasse is very pleasant, especially on a sunny day, if you find a spot, otherwise you can also stay inside. Their hausgemachter iced tea (housemade iced tea) was a bit surprising and let’s say interesting…it was blue, but I saw a lot of interesting cocktails coming out of the bar.  You can also order something to nibble on, such as an aperitivo plate, dumplings or chinese rolls…for sure there’ something to feed your appetite! 🙂

Blue Hausgemachter Iced Tea_Modissa Restaurant (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Blue Hausgemachter Iced Tea_Modissa Restaurant (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Well, enjoy Zurich!

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E’ passato un po’ di tempo dall’ultimo post, ma con questo tempo che cambia continuamente, quando fa’ freddo e nevica come qualche settimana fa’ e ti fa’ ammalare, quando invece c’e’ il sole che non riesci assolutamente a stare in casa, i ponti in giro per la Svizzera o altrove, studiare tedesco, lavoro, ecc… beh ecco perche’ non ho avuto tempo di scrivere!

Ma torno proponenedovi 2 rooftop bar da non perdere, soprattutto ora che inizia (a parte i prossimi giorni) la bella stagione e di occasioni ce ne saranno!

Il primo e’ “George“: molto classy, trendy, ben arredato, con vista su entrambi i lati del locale, ben frequentato, dove si beve bene, anche gli analcolici, dove ti sembra di stare in un’oasi di pace, in vacanza, soprattutto dopo una giornata di sole quando puoi goderti il tramonto! Un posto dove si puo’ anche cenare, ma dove si deve prenotare anche un mercoledi’ sera. La gente qui, soprattutto quando fa’ bello, esce tutte le serate anche perche’ non si sa’ mai quanto durera’ il bel tempo! Si puo’ fare people watching”, per chi e’ interessato al tema, o semplicemente godersi un drink o una cena con amici. E’ centrale, vicino al fiume, Silhstrasse, sopra il casino’ e facilmente raggiungibile. Mi sono lasciata talmente coinvolgere dall’atmosfera rilassata, vacanziera e dalla serata super divertente che ahime’ non ho alcuna foto, ma almeno vi ho forse un po’  incuriosito e comunque potrete sbirciare il sito!

Il secondo invece e’ il “Modissa Restaurant” che si trova al 6* piano di un palazzo dove su strada si trova il negozio di vestiti Modissa e dal quale dovrete passare per accedere al rooftop, almeno mentre il negozio e’ aperto. si trova su Bahnhofstrasse, non lontano dalla stazione centrale, quindi molto comodo e con una parte interna ed esterna, super carina in una giornata di sole, ma dove e’ anche difficilissimo trovare posto. Quindi o andate molto presto, verso le 17:30 e gia’ sara’ difficile o vi converra’ prenotare. Qui tutti prenotano, pianificano e per questo tutto va’ liscio…certo comporta un po’ di lavoro di preparazione in piu’…ma ci si abitua o si puo’ comunque sfidare la fortuna 😉 I cocktail sembrano tutti interessanti, il te’ freddo fatto in casa e’ sicuramente e decisamente interessante…e’ blu! De gustibus… ahah

Modissa rooftop bar view (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Modissa rooftop bar view (Photo credit: https://lavaleandherworld.wordpress.com)

Comunque gia’ 2 opzioni per la bella stagione a Zurigo! Ovviamente quando passera’ sta pioggia…ma il tempo per riflettere e’ sempre utile. Io comunque sono in infradito ancora 😉

What’s the typical Swiss Easter cake? Here’s the recipe!

Well, it’s time to get local again in Switzerland and more specifically in Zurich.

As Easter is approaching, actually 4 days away, patisseries, supermarkets and and the all lot are already full of Chocolate Easter eggs, but mainly chocolate Easter bunnies even more, but also the traditional Swiss “Oster Torte” i.e. the Easter Cake.

Well, since this year Carlo’s birthday was just a few days before Easter, I decided we should give it a go and have a taste of this traditional Easter Cake, which usually has a bunny designed on top. My choice fell on Sprungli as it’s a patisserie and chocolaterie I can trust. So I gave the traditional Easter cake a new role: a birthday cake for Carlo!

This cake is made of rice and raisins mainly. It has a delicate taste and I think I liked it although it isn’t one of those cakes to die for, but it’s good to taste at least once and, with being a cake, it’s a healthier option than many more other chocolate and cream ones.

So here’s what it looks like as a birthday cake 😉

And here a recipe I found online. Well, either try to bake it or just buy it and enjoy it! 🙂

osterflaedli

osterflaedli (Photo credit: Official Switzerland website)

Apparently there are more recipes, but here’s one from the Swiss tourism portal http://www.myswitzerland.com/en-ch/osterrezepte/easter-cakes-for-12-molds-9-cm-in-diameter.html

And another one with rice, which is probably similar to the one we tasted sourced from the local.ch

Bunny on Easter cake (Photo credit: www.local.ch)

Bunny on Easter cake (Photo credit: http://www.local.ch)

RECIPE

Tools:
Tart pan, 24 cm (9 to 10 inches) diameter

Ingredients:
500 ml milk
60 grams sugar
1 teaspoon vanilla paste or vanilla extract
zest of 1 lemon
120 grams rice (e.g., Camolino rice or risotto)
30 grams butter, melted
2 eggs, separated
about 320 grams prepared pâte brisée (i.e., shortcrust pastry or pie crust)
100 grams apricot jam
powdered sugar for dusting

Instructions:

1. Stir together the milk, sugar and vanilla paste in a saucepan. Bring to a boil, and then add the lemon zest. Stir in the rice. Simmer for about 25 to 30 minutes until the rice becomes tender. Set aside to cool.

2. Place a piece of parchment paper in a tart pan, and then lay in the prepared pâte brisée. Trim the sides, if necessary. Prick the bottom with a fork in several places. Spread the apricot jam evenly on the prepared crust.

3. Melt the butter, and stir it into the cooled rice mixture. Separately, beat together the two egg yolks, and then stir them in as well, until combined.

4. Separately, beat together the two egg whites with an electric mixture until they form stiff peaks (it can be done by hand, but it takes more time and energy). Gently fold them into the rice mixture. Take the rice mixture and spread it evenly over the apricot jam in the prepared crust.

5. Bake the tart for about 40 to 45 minutes at 180C/350F until it has set (it doesn’t wobble when you take it out) and it’s lightly browned.

6. Once the tart has cooled, sprinkle with some powdered sugar (Please note: I made a quick bunny stencil with a sheet of paper. I held it down against the cake with some dried beans and sprinkled the sugar over it to make a pattern on the cake).

Bear in mind, I just tasted the cake yesterday, so I haven’t had the time to try myself at baking it 😉

Happy Easter!!!