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Saigon – An Eu(Pho)ric Experience! // Saigon – un’esperienza eu(Pho)rica!

Vietnamese Food (Photo Credit: www.asialifemagazine.com)

From time to time guests, bloggers or just casual writers, give the honour of writing a post on my blog, which enriches my blog with different experiences and point of views. Very much appreciated!

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Here, for example, is a culinary experience written by Carlo Tagliabue.

It’s easy to get lost in the maze of Asian food – such a variety of flavours, colours and tastes that leaves a novice like me always baffled when staring at menus of traditional eateries. And navigating dish descriptions and ingredients does often not help (what again is Horapa??). So one starts to find his own bearings with some iconic dishes. These might clearly label you as a tourist, but they are at first a safe bet to leave the restaurant with a full belly and can become later on the starting point for a more extensive exploration into the unchartered territory of that country’s food scene.

Vietnamese Pho Recipe (Photo credit: www.inspiredtaste.net)

Vietnamese Pho Recipe (Photo credit: http://www.inspiredtaste.net)

When it comes to Vietnam’s vast culinary ocean, my own safety raft is Pho. A typical noodle soup consisting of broth and linguine-shaped rice noodles (the actual banh pho) which is usually served with beef or chicken meat – very popular in Vietnam and rebranded as per the fashion of these years as the Vietnamese “street food” par-excellence. It can be a light but tasty first course to a proper meal or just a quick bite before a movie or during the office lunch break (beware your immaculate shirts!).

Saigon, Zurich (Photocredit: www.saigon.ch)

Saigon, Zurich (Photocredit: http://www.saigon.ch)

When you are in Asia or in a country with strong Asian influence (e.g. USA, Australia), it’s easy to find great places to enjoy Pho. If you are in the heart of the Swiss Alps, albeit the internationally-minded Zurich, things start to get tricky. So it’s really refreshing when you discover that your upcoming business lunch with a colleague has been scheduled at Saigon, a praised Vietnamese eatery close to the popular Bahnhofstrasse. When entering the recently refurbished premises tables appear to be busy but not overcrowded, giving you a nice choice between a proper table and a bar overlooking the street. We go for the latter. It takes 3 minutes to open the menu, look for the p-word and place the order with the friendly staff. In no longer than 5 minutes we have our warm bowl of Pho in front of us, with an additional plate of herbs to add to the mix according to tastes. Conversation goes on smoothly as we pick the tender and tasty meat out of the broth, well complemented by soft but not overcooked noodles. And the bits of peppercorn  spice up the whole without spoiling the taste. When the spoon hits the floor of the bowl as you try to get the last sips of broth, then you realise that the dish definitely met expectations. Very authentic flavour with the plus of great Swiss meat. Not even the bill managed to spoil the experience – a fair CHF 22 is more than reasonable for Swiss standards.

All in all Saigon is definitely a place to recommend – more suited for a quick lunch or an easy-going dinner. I will definitely go back – to start with Pho and then maybe venture further into the details of their menu.

Saigon – Sihlstrasse 97, 8001 Zürich

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Hanoi beefcheek Pho

Hanoi beefcheek Pho

Ogni tanto il mio blog accoglie degli ospiti, bloggers o meno, che mi fanno l’onore di condividere con me e con tutti i lettori le loro esperience e presentano un diverso punto di vista.

Oggi, per esempio, Carlo Tagliabue ci parla della sua esperienza di cucina asiatica a Zurigo. Questa sotto e’ una tradizione del suo scritto originale in inglese. Se potete leggete anche la versione in inglese perche’ non sara’ mai bella come l’originale.

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e’ facile perdersi in quello che e’ il labirinto della cucina asiatica – quanti sapori, colori che ti lasciano sempre sorpreso, soprattutto per un principiante come me quando si ritrova a leggere un menu’ di uno dei tanti ristoranti asiatici. E poi capire cosa sono tutti questi piatti (cos’e’ di nuovo l’Horapa??). Quindi si inizia sempre dai piatti piu’ tipici, che ti possono far apparire come un turista, ma che sono sempre un porto sicuro e che possono risultare un inizio di un’eplorazione piu’ approfondita in futuro.

Asian dishes (Photo credit: www.dreamstime.com)

Asian dishes (Photo credit: http://www.dreamstime.com)

Quando ci si immerge nell’oceano della cucina vietnamita, il Pho e’ sempre una sicurezza. Una tipica zuppa brodosa con carne di pollo o manzo e spaghetti asiatici, molto famosa in Vietnam e ora di moda nel panorama dello “street food”. Puo’ un pasto leggero, ma saporito, che sia un pranzo veloce o vero proprio pasto. State attenti alle vostre camicie bianche pero’!

Pho

Pho

Quando ti trovi in Asia o in un paese dalle forti influenze asiatiche come l’Australia, dove si dice che il Pho sia piu’ buono che in Vietnam (sara’ vero?), e’ molto facile trovare dei ristorantini dove mangiare un buon Pho. Se invece sei nel cuore delle Alpi svizzere magari te lo aspetti gia’ di meno e puo’ essere piu’ complicato. Non e’ cosi’ invece al Saigon dove sono andato recentemente con un collega. Saigon e’ un rinomato ristorante vietnamita non lontano dalla famosa Bahnhofstrasse. Quando si entra, il locale appare rinnovato da poco e non troppo affollato, il che e’ rilassante perche’ si ha l’opportunita’ di sedersi a un tavolino oppure al bancone, dove ci siamo seduti.  3 minuti dopo gia’ col menu’ in mano, cerco subito quella parola che inizia per “P” che ordino subito. Poco dopo mi trovo davanti una “fondina” (gia’ solo il termine e’ una contraddizione) di Pho fumante 9un’alliterazione? “Pho” si legge “Fo”) accompagnato da un piattino di erbe aromatiche da aggiungere al brodo. Con un buon Pho davanti la conversazione procede piacevolmente tra un boccone di tenera carne e l’altro… molto gustosa! L’aggiunta di pepe spezia il tutto senza rovinare pero’ i sapori. Quando il piatto fondo si svuota, puoi dire veramente di essere soddisfatto, le aspettative sono state raggiunte! E il conto neanche delude o spaventa, come spesso succede in Svizzera (22 franchi), ragionevole per gli standard svizzeri.

Sicuramente vi consiglio di andare da Saigon se vi trovate a Zurigo, perfetto per un pranzo veloce o una cena “casual”. Ci tornero’ di sicuro – scegliero’ nuovamente il Pho, ma poi mi avventurero’ a scoprire qualche altro piatto.

Saigon – Sihlstrasse 97, 8001 Zürich

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