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Cote D’Azur or South Pacific Paradise? Try New Caledonia! // Costa Azzurra o paradiso tropicale? Provate la Nuova Caledonia!

La Piscine Naturelle - Ile des Pins (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

New Caledonia is a great holiday option if you have already visited most of Australia, you do not want to travel far from it (assuming you’re living here) and you want to explore the Pacific Islands, with a French twist! Just northeast of Brisbane, less than 4hrs from Melbourne, with a direct flight not available every day. Our flight option: Qantas flight Melbourne-Brisbane (1h 40) + Brisbane-Noumea (1h 40)Map New Caledonia & Australia

Most people will only speak French, although very close to Australia, and you’ll see many French chains like Simply Market, Decathlon, … It feels like being in Europe, thousands of Kms away from it, a tropical France!

Noumea Harbour (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Noumea Harbour (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Destination Ile des Pins. Our flight got postponed to the afternoon, apparently it happens quite often. This gave us the opportunity to immerse ourselves in the local community, having breakfast at the Noumea Sunday local market and visit the Cathedral and the city. Followed by the Centre Jean-Marie Tjibaou, whose building has been built by the Italian architect Renzo Piano. The centre gives you an insight on Kanak culture and art. An amazing building, built in harmony with the environment. I’ll leave it to the architects a more professional comment on this.

Centre Culturelle Jean-Marie Tjibaou (Photo credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Centre Culturelle Jean-Marie Tjibaou (Photo credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

The view of the islands and the sea is breathtaking. 40 mins flight and we’re at Ile des Pines, famous for the ‘pines’ that populate the island, among the most ancient plant specie (araucaria, a living fossil). A tiny airport and colourful flowers welcome us. There are few accommodation options, not many. We spoilt ourselves and stayed at Le Meridien Ile des Pines thanks to my husbands points. A secluded, peaceful place with a relaxed atmosphere, with an amazing view at Baie D’Oro. And just 20 mins walk from la Piscine Naturelle. A snorkelling spot in a sort of lagoon connected to sea, but very protected from it. It feels like paradise! We spent 2 very relaxing days.
The food was pretty good, not each choice was excellent, but the desserts were all very good! A bit relaxed is sometimes the service, especially if you pay for your stay, but I guess it’s part of the experience and the laid back atmosphere of New Caledonia and its islands.

Being the beginning of July there are not many people around which makes it even more like heaven. At the beginning of July it might be a bit chilly in the morning and sometimes at night, but the temperature varies between 20-24 degrees during the day. You can still bathe in the sea and enjoy. It might not be tropical temperature water, but still worthwhile!

FOOd & BEVERAGE in Noumea:

–          L’Astrolabe, French Restaurant in the Lemons Bay, for great seafood, desserts but not only, customer service

–          Stone Grill, at Anse Vata Bay, for great meat and seafood cooked on the stone

–          Amorino, for Italian gelato, but quite expensive

–          To drink something try the bars at Anse vata Peer, with a fantastic vibe and view

Nouvelle Caledonie: definitely worth a visit!

A bientot

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La Nuova Caledonia e’ una destinazione perfetta per fare le vacanze! Mare cristallino con una delle barriere coralline piu’ grandi al mondo, solamente seconda a quella Australiana, e che circonda l’isola principale (la Grande Terre), ma anche buona cucina, cultura Kanak mista a quella francese, storia, archittettura ed interno montagnoso. Sia per andarci in viaggio di nozze che per qualche giorno d’avventura e relax!

Baie d'Oro (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Baie d’Oro, Ile des Pins (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Si’, ma dove si trova? Di certo non vicino all’Europa, ma forse per questo anche piu’ interessante. E’ situata a nord est della costa orientale dell’Australia, a est di Brisbane, da cui dista meno di 2 ore. Dall’Europa si raggiunge, per esempio facendo tappa in Giappone con Air France. In Nuova Caledonia si e’ a tutti gli effetti in territorio d’oltremare francese. Da Melbourne in meno di 3 ore si arriva. Noi abbiamo fatto scalo a Brisbane con Qantas (1h 40’ ogni volo). Per noi che siamo parecchio lontanti dall’Europa e’ stata un’opportunita’ oltre che di vacanza, anche per sentirsi quasi a casa. Infatti e’ come essere in Francia, ci sono le grandi catene come Carrefour, Simply Market, Decathlon, ma con un contorno tropicale. Il cibo, dalla baguette ai dolci, e’ prevalentemente francese. L’atmosfera e’ europea ed accogliente e la gente e’ meravigliosa.

Bakery at Noumea local Market(Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Bakery at Noumea local Market (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Il primo giorno grazie al primo di altri ritardi del volo per Ile des Pins, abbiamo approfittato di visitare Noumea, la capitale, iniziando con una colazione francese al mercato locale, proseguendo verso la cattedrale St Joseph e poi il bellissimo Centro Culturale Jean-Marie Tjibaou, costruito dall’architetto Renzo Piano.

Partiamo la sera alla volta dell’Isola dei Pini, famosa per i suoi pini, dei fossili viventi (auracaria), sorvolando un’acqua spettacolare. Ci accolgono un minuscolo aereoporto e delle piante e fiori dai colori spettacolari. Siamo stati a Le Meridien Ile des Pins, per trattarci bene, grazie anche ai punti di mio marito, che si trova proprio sulla Baia D’Oro e 20 minuti a piedi dalla ‘Piscine Naturelle’, una laguna dove confluiscono due rivoli, riparata dal mare ma non separata da esso, e dove si puo’ fare comunque snorkelling e vedere coralli, ecc… Giorni fantastici di relax, il cibo in media buono, ma non sempre eccellente, sicuramente buoni i dolci e la tartare di granchio.

Massage Bed at Baie D'Oro - Le Meridien Ile des Pins (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

Massage Bed at Baie D’Oro – Le Meridien Ile des Pins (Photo Credit: lavaleandherworld.wordpress.com)

A inizio luglio la temperature si inizia ad abbassare, ma in media si aggira intorno ai 20-24 gradi, quindi anche se fa’ fresco la mattina e la sera, durante la giornata il sole scalda e si puo’ fare tranquillamente il bagno in un’acqua con temperatura della Liguria a luglio, ma con tutt’altro colore!

DOVE MANGIARE e BERE a Noumea:

–          L’Astrolabe, ristorante francese nella Baia dei Limoni, ottimo il pesce, ma anche la carne e i dolci, la presentazione dei piatti e il servizio clienti

–          Stone Grill, nella baia di Anse Vata, specialita’ la carne o pesce cotta sulla pietra, ottima!

–          Amorino, per il gelato italiano, ma molto caro

–          Per bere qualcosa provate il locale sul molo alla Spiaggia di Anse Vata

C’e’ parecchia offerta e in pochi giorni non siamo riusciti a provare tutto, ma in generale abbiamo mangiato sempre bene anche per spuntini (es. Crepes) sul lungomare. Nota negativa: la Nuova Caledonia puo’ essere piuttosto cara.

Nuova Caledonia: certo una destinazione dove tornare!

A bientot! A presto!

3 Comments

    • Grazie, grazie, grazie! E’ davvero un paradiso e, se non mi faccio prendere dalla pigrizia, ne scrivero’ ancora, perche’ ne ho ancora da scrivere e foto da pubblicare.

  1. Pingback: Viaggio a Nuova Caledonia | Appunti di viaggio | Seven Days

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